mykkiblank_dykeforpresident (3)

“I want a president that had an abortion at sixteen and I want a candidate who isn’t the lesser of two evils –.”

Runoilija Eileen Myles pyrki Yhdysvaltojen presidentiksi vuonna 1992. Taiteilija kampanjoi virallisten listojen ulkopuolelta ainoana naispuolisena ehdokkaana Bill Clintonin ja George H. W. Bushin rinnalla. Mylesiä ei valittu presidentiksi, mutta vaalikampanja inspiroi onneksi muita artisteja, joiden sanat tuntuvat 15 vuotta myöhemmin kipeän ajankohtaisilta.

Tutustuin Zoe Leonardin I want a president –runoon ensimmäisen kerran reilu kuukausi ennen kuin Donald Trump valittiin Yhdysvaltojen presidentiksi. Ihana Mykki Blanco tykitti taiteilijan vuonna 1992 kirjoittamat säkeet Dazed & Confused -lehden kameralle sellaisella intensiteetillä, että syljetyt sanat iskivät ilmat pihalle. Leonard kirjoitti runon alunperin Mylesin innoittamana lehdelle, joka ennätti lopettaa toimintansa ennen teoksen valmistumista. Taiteilijan runo lähti kiertämään painojulkaisun sijasta suusta suuhun, paperilta paperille ja viime vuonna se lopulta printattiin väliaikaisesti New Yorkissa sijaitsevan sillan alle.

Leonardin ajatukset kuvastavat 90-luvun alun poliittista ilmapiiriä Yhdysvalloissa, mutta mikään ei ole muuttunut viime kuukausien perusteella. Taiteilija ei kirjoittaisi samanlaista runoa enää tänä päivänä, mutta teoksen ydinasetelma on hänelle edelleen tärkeä. Millaisen henkilön tulisi johtaa yhteiskuntaa nyt ja tulevaisuudessa?

Mykki Blancon kanssa vietetyt kaksi minuuttia tuntuvat vaalien jälkeen entistä rankemmilta. Leonardin esittämät asiat kaikuivat lokakuussa itsestäänselvyyksinä, mutta videon voi tulkita nyt silkaksi kansalaistottelemattomuudeksi maailmassa, jossa kaikki on mahdotonta ja mahdollista. Yksi asia pysy onneksi ennallaan: Leonardin runo ei ole toteamus, vaan vaatimus.

“And I want to know why this isn’t possible.”

Photo: Screen shot, Source: High Line Art

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

w

Connecting to %s